Indignante, pareja adinerada envenena árboles para conseguir buena vista al mar

Las muertes sospechosas en una idílica comunidad costera y el trabajo de detective que apunta a un veneno suenan como temas de un clásico asesinato misterioso. Pero las víctimas de esta novela policíaca de Maine fueron árboles que obstaculizaban la vista frente al mar de una familia adinerada, supuestamente derribados por asesinos adinerados que, aunque condenados al ostracismo y avergonzados públicamente, siguen libres.

La riqueza y la arrogancia alimentan la historia de una pareja de Missouri con conexiones políticas que supuestamente envenenó los árboles de su vecino para asegurarse su vista millonaria del puerto de Camden. El incidente que fue descubierto por la propia víctima, la filantrópica esposa del difunto presidente LL Bean, ha unido la indignación de los residentes locales.

Para empeorar las cosas, el herbicida utilizado para envenenar los árboles se filtró en un parque vecino y en la única playa pública costera de la ciudad. El fiscal general del estado ahora está investigando.

"En lo que a mí respecta, cualquiera que sea lo suficientemente tonto como para envenenar árboles justo al lado del océano debería ser procesado", dijo Paul Hodgson, haciéndose eco de la opinión de muchos residentes exasperados en Camden, una comunidad de 5.000 habitantes situada al pie de montañas que Deslícese hacia arriba desde el Océano Atlántico y observe un puerto lleno de barcos langosteros, yates y goletas.

Si se tratara de un drama hecho para televisión, la historia ambientada en el contexto de este pintoresco pueblo lo tendría todo: villanos adinerados de otros estados, un miembro detective de la venerable familia LL Bean y el mismo poderoso químico utilizado. para vengar la derrota de Alabama en el campo de fútbol ante su archirrival Auburn.

Amelia Bond, ex directora ejecutiva de la Fundación St. Louis, que supervisa fondos caritativos con más de 500 millones de dólares en activos, trajo el herbicida de Missouri en 2021 y lo aplicó cerca de robles en la propiedad frente al mar de Lisa Gorman, esposa del fallecido León. Gorman, presidente de LL Bean y nieto del propio LL, según un par de acuerdos de consentimiento con la ciudad y la junta estatal de pesticidas.

El marido de Bond, Arthur Bond III, es arquitecto y sobrino del exsenador estadounidense Kit Bond. Su casa de verano, propiedad de un fideicomiso, está situada directamente detrás de la casa de Gorman, más arriba de la colina.

Cuando los árboles y otra vegetación comenzaron a morir, Amelia Bond le dijo a Gorman en junio de 2022 que el árbol no se veía bien y se ofreció a compartir el costo de retirarlos, escribió el abogado de Gorman en un documento.

En cambio, Gorman hizo analizar los árboles. Pronto intervinieron abogados.

Después de más de $1,7 millones en multas y acuerdos, los árboles ya no están y la vista del puerto desde la casa de Bond ha mejorado. Pero el producto químico se filtró en un parque y una playa vecinos, dejando a los Bond potencialmente en apuros para un mayor monitoreo y remediación, y el fiscal general de Maine acordó investigar más a fondo el incidente.

El tebuthiurón contamina el suelo y no se descompone, por lo que sigue matando plantas. En la Universidad de Auburn, fue necesaria la eliminación de aproximadamente 1.780 toneladas (1.615 toneladas métricas) de material contaminado para lograr niveles insignificantes de la sustancia química en el suelo.

Aparte de eliminar la tierra, la única otra solución es la dilución: esperar a que la naturaleza reduzca la concentración del herbicida a niveles seguros para las plantas. Podrían pasar de seis meses a dos años antes de que se diluya lo suficiente como para que ya no ponga en peligro a las plantas, dijo Scott McElroy, profesor de Auburn especializado en ciencia de las malezas y química de herbicidas.

De vuelta en Maine, Tom Hedstrom, presidente de la Junta Selecta, dijo que su trabajo normalmente requiere encontrar consenso sobre cómo proceder con asuntos políticos delicados. Pero esta vez no es necesario porque los residentes están unidos en su ira.

Hedstrom dijo que él también está consternado por el comportamiento.

"La riqueza y el poder no siempre van de la mano de la inteligencia, la educación y la moral", afirmó. "Esto fue atroz y asqueroso, y cualquier otra palabra que quieras usar para describir un comportamiento abominable".

Los Bonos han pagado un precio por sus acciones, que reconocieron en los acuerdos de consentimiento.

Pagaron $4,500 para resolver violaciones de la Junta de Control de Pesticidas de Maine por el uso no autorizado de un herbicida que se aplicó de manera inapropiada y no estaba permitido para uso residencial, $180,000 para resolver violaciones con la ciudad y otros $30,000 para pruebas ambientales adicionales, según los documentos. También pagaron más de 1,5 millones de dólares a Gorman en un acuerdo legal, según un memorando de Jeremy Martin, director de planificación y desarrollo de la ciudad.

Un abogado de los Bond dijo que no tenían comentarios, pero que “continúan tomando en serio las acusaciones en su contra. Continúan cooperando con la ciudad de Camden, estado de Maine y los Gorman, como lo han hecho durante los últimos dos años”.

Un abogado de Gorman declinó hacer comentarios.

La representante Vicki Doudera, demócrata de Camden, dijo que tiene la intención de abordar la multa máxima de $4,500 que se le permitió evaluar a la Junta de Control de Pesticidas de Maine. Una de sus ideas es una escala móvil que tenga en cuenta el alcance del daño y la intención.

“Me pone muy furioso”, dijo Doudera. “Esta situación, en el momento en que me enteré, pensé: '¡Guau! Estas personas van a recibir un tirón de orejas. Eso simplemente no está bien".

Una tarde reciente, no había nadie en la residencia de Bond mientras la gente paseaba a sus perros a menos de 150 metros (500 pies) de distancia en Laite Memorial Beach, donde se detectó el herbicida que es letal para las plantas acuáticas.

Dwight Johnson, residente de Camden, describió como “turbia” la forma en que Amelia Bond fingió ser una buena vecina al ofrecer compartir los costos de quitar los árboles que había envenenado. Lynn Harrington, otra residente de la ciudad, cuestionó si los Bonds podrían mostrar sus rostros por la ciudad, donde solían ser miembros del Camden Yacht Club.

Algunos residentes dicen que el episodio encaja con el estereotipo muy gastado de los residentes adinerados de verano “de lejos” (el término de Maine para los forasteros) que pisotean a los residentes de tiempo completo.

Pero algunos residentes se opusieron a considerar a los residentes de verano como alborotadores.

Hodgson dijo que Camden no está exento de personajes que transgreden las reglas en una comunidad donde hay muchos residentes durante todo el año que son ricos y tienen derechos. Dijo que se sabe que algunos residentes de la comunidad donde el ingreso medio es de poco menos de 93.000 dólares (alto para Maine, el estado más pobre de Nueva Inglaterra) talan árboles, sabiendo que es ilegal.

"Simplemente pagan la multa porque tienen mucho dinero", dijo Hodgson. "Esa es la ciudad en la que vivimos".

Fuente AP

19 de Junio 2024