Científicos anunciaron grandes avances contra el cáncer con la esperanza de vacunas y un nuevo medicamento

Todos los días, alrededor de mil personas en el Reino Unido son diagnosticadas con cáncer, y a pesar que los que reciben la mala noticia provienen de todos los ámbitos de la vida, todos están unidos en una sola pregunta aterradora: ¿existe una cura?, un reciente descubrimiento esta impactando la comunidad medica en el mundo, según están reportado múltiples medios en el mundo, incluyendo el DailyMail, uno de los más leídos en el mundo.

La respuesta no es simple porque el cáncer no es una enfermedad simple: hay más de 200 tipos.

Aunque comparten un mecanismo común, la división rápida de células anormales, que luego destruyen el tejido sano, existen múltiples variables, desde la genética hasta el lugar del cuerpo donde ocurre la enfermedad, que ayudan a determinar su probabilidad de supervivencia.

En consecuencia, algunas formas, como el cáncer de piel o en los testículos, cuando se detectan a tiempo tiene una tasa de supervivencia a diez años del 98 por ciento.

El pronóstico es más sombrío para el cáncer de páncreas, que es muy difícil de detectar, lo que significa que tiene más tiempo para propagarse y volverse resistente al tratamiento, la tasa de supervivencia a cinco años es del 7 por ciento, y el 90 por ciento de los pacientes muere dentro de los dos años posteriores al diagnóstico.

Pero hay señales que estamos tentadoramente cerca de una cura para el cáncer, o algunas formas de esta enfermedad.

Esta semana se reveló que una vacuna pionera desarrollada por investigadores del Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering en los EE. UU. podría evitar que el cáncer de páncreas regrese después de la cirugía, lo que aumenta las esperanzas de una cura.

Llega en la misma semana que un avance del cáncer aún más emocionante, donde los pacientes realmente parecían estar curados.

A doce pacientes con cáncer de recto se les dijo que su enfermedad había "desaparecido" después de participar en un ensayo clínico con un medicamento llamado dostarlimab.

El medicamento es una forma de inmunoterapia, diseñada para estimular el sistema inmunitario para combatir el cáncer. El Dr. Luis Díaz, uno de los autores principales, declaró: "Esta es la primera vez que esto sucede en la historia del cáncer".

Aunque el ensayo, también del Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering, fue pequeño, ha generado tanto optimismo que ahora hay planes para que las personas con otras formas de la enfermedad, incluido el cáncer de estómago, próstata y páncreas, prueben el medicamento.

"Este es uno de los avances más emocionantes que hemos visto en el tratamiento del cáncer en los últimos años", dice entusiasmado el profesor Kefah Mokbel, un cirujano oncológico de renombre internacional que trabaja en el London Breast Institute privado. 'Representa un gran paso adelante en el desarrollo del tratamiento personalizado del cáncer'.

Y es este tratamiento 'personalizado', especialmente en el campo de la inmunoterapia, el que podría resultar particularmente prometedor en la batalla contra todas las formas de cáncer.

Actualmente, el cáncer se trata con quimioterapia, radioterapia y luego cirugía, que pueden tener efectos secundarios debilitantes.

Pero cada vez más, el tratamiento se está volviendo altamente personalizado, con anomalías genéticas o de otro tipo en el tumor de un paciente que se identifican y luego se combinan con tratamientos para atacarlas específicamente.

En el caso de dostarlimab, el fármaco se administró solo a pacientes con tumores que tenían una composición genética específica conocida como reparación deficiente de desajustes.

Estas son mutaciones en los genes que normalmente corregirían 'errores' en las células a través del sistema inmunológico. Sin embargo, una proteína conocida como PD-1, que se produce en grandes cantidades en ciertos tipos de cáncer, impide que el sistema inmunitario haga esto. Dostarlimab evita que PD-1 se comporte de esta manera, lo que significa que las células inmunitarias pueden destruir el cáncer.

El profesor Mokbel señala que este mecanismo ya se ha aprovechado en otro fármaco innovador, el pembrolizumab, que el NHS aprobó el mes pasado como un tratamiento para prolongar la vida de las mujeres con cáncer de mama 'triple negativo' que se ha propagado a otras partes del cuerpo. (Ya está aprobado para varios tipos de cáncer, incluido el melanoma avanzado y el cáncer de cuello uterino).

Esto afecta aproximadamente a una de cada cinco mujeres con cáncer de mama y puede ser difícil de tratar.

En un ensayo publicado a principios de este año por la Universidad Queen Mary de Londres, el pembrolizumab redujo el riesgo de recurrencia del cáncer de mama triple negativo en un 37 por ciento.

«Todavía estamos en la fase inicial de la determinación de la composición genética de las células cancerosas», explica el profesor Mokbel. 'Pero esperemos que marque el comienzo de una nueva era; uno que algún día podría incluso dar al cáncer de páncreas una tasa de supervivencia del 95 por ciento.'

De hecho, solo esta semana, un informe en el New England Journal of Medicine reveló que un tratamiento experimental que involucró modificar los genes de las células inmunes pareció haber tenido éxito en detener la progresión del cáncer de páncreas avanzado de una mujer.

Sin embargo, Gareth Evans, profesor de genética médica y epidemiología del cáncer en la Universidad de Manchester, dice que la inmunoterapia dirigida es solo una de las "pequeñas victorias" que podrían allanar el camino hacia una cura multifacética para el cáncer.

Otro podría mentir con un análisis de sangre para detectar el cáncer temprano, antes de que alguien experimente algún síntoma.

Este es el objetivo del análisis de sangre Galleri, que ha sido desarrollado por Grail, una empresa de biotecnología con sede en California. Ha sido diseñado para detectar más de 50 tipos de cáncer, incluidos los de estómago, útero y riñón. La prueba hace esto mediante la localización de fragmentos de ADN derramados en el torrente sanguíneo por un tumor. Estos luego se analizan para encontrar la ubicación del cáncer.

En un estudio realizado el año pasado en el que participaron personas a las que ya se les había diagnosticado cáncer, la prueba detectó con precisión la enfermedad en el 51,5 % de los participantes. También fue capaz de predecir correctamente la ubicación del tumor el 89 por ciento de las veces. La prueba puede estar disponible en el Reino Unido a partir de 2024, después de que el NHS lanzara la prueba más grande del mundo en septiembre de 2021, con la participación de 140,000 participantes.

Sin embargo, las pruebas de este tipo no están exentas de desafíos, ya que se basan en que los tumores eliminen suficientes fragmentos de ADN para que se detecte la enfermedad, y algunos tipos de cáncer arrojan más material genético que otros.

«La prueba del Grial, por ejemplo, no detecta el cáncer de mama o de ovario en estadio inicial», explica el profesor Evans. “Es un problema real, ya que alrededor del 70 por ciento del cáncer de ovario todavía se diagnostica en la etapa tres o superior. [La etapa tres es la segunda fase más grave de la enfermedad; la tasa de supervivencia a cinco años para el cáncer de ovario es del 39 por ciento.]

"Pero para algunos tipos de cáncer, esta prueba de detección podría ser confiable, sensible y específica".

La detección temprana significa diagnosticar el cáncer en el momento en que el tratamiento será más exitoso.

"Diagnosticar el cáncer en una etapa tardía a menudo significa que la enfermedad ya se ha propagado", explica el profesor Evans. Además, habrá acumulado más fallas genéticas en ese tiempo, por lo que es probable que la enfermedad sea más resistente al tratamiento. Es por eso que debe detectarse temprano si queremos tener una mejor oportunidad de curación.

Los movimientos preventivos también están dando resultados prometedores.

El cáncer de cuello uterino es causado en gran medida por el virus del papiloma humano (VPH), que conduce al desarrollo de células anormales en el cuello uterino que, si no se tratan, pueden convertirse en cáncer. En el Reino Unido, ahora se ofrece una vacuna contra el VPH a niñas y niños de 11 a 13 años. El año pasado, un estudio, publicado en The Lancet, que analizó lo que sucedió después de que se introdujera la vacuna para las niñas en Inglaterra en 2008, descubrió que había reducido los casos de cáncer de cuello uterino en un 90 por ciento.

Los programas de detección del cáncer de pulmón e intestino también han ayudado a mejorar las tasas de supervivencia al detectar la enfermedad en sus primeras etapas.

"No existe una varita mágica para curar el cáncer", dice el profesor Evans. “Pero una combinación de terapias farmacológicas personalizadas, vacunas y exámenes preventivos ayudará a marcar la diferencia. Ha habido más pequeñas victorias y avances en los últimos cinco o diez años que cinco o diez años antes de eso.

'El futuro, poco a poco, se ve mejor en nuestra lucha contra el cáncer.

9 de junio 2022